PAPENDRECHT – Op 21 juli 1944 stortte in de polder achter het Oosteind de Lancaster bommenwerper ‘Popeye’ neer, waarbij de gehele bemanning om het leven kwam. De zeven mannen werden begraven op de Algemene Begraafplaats.

Met de nabestaanden worden sinds de bevrijding in 1945 contacten onderhouden. Velen van hen waren op 21 juli 2004 aanwezig bij de onthulling van het Lancastermonument op de plaats van de crash op het Lancasterplein, ten zuiden van de Noordkil in de Oostpolder. Dit jaar zouden diverse nabestaanden naar Papendrecht komen om mede 75 jaar Bevrijding te herdenken en te vieren. Corona maakte dit onmogelijk. Hopelijk lukt het volgend jaar wel.

Op 21 juli 2020 is de crash herdacht door de werkgroep Lancaster Popeye, sinds enkele jaren onderdeel van Stichting Dorpsbehoud Papendrecht. Er zijn bloemen gelegd bij de graven van de bemanning, bloemen gezet naast de propeller van de ‘Popeye’ die sinds 2016 in de voortuin van Museum Dorpsbehoud staat. Op het Lancastermonument staan al jaren mooie plantenbakken, die worden geplaatst en onderhouden door werkgroeplid Arie Verhoeven.

Ook daar is op 21 juli een plantenbakje geplaatst met op het kaartje de tekst:
21 juli 1944
De dag dat jullie leven eindigde
De dag dat de levens van jullie familie en vrienden voor altijd veranderde.
21 juli 2020
De dag dat wij herdenken:
De prijs die jullie hebben betaald voor onze vrijheid.

Meer weten over de geschiedenis van de Lancaster Popeye, zijn bemanning en de nabestaanden? Maak een telefonische afspraak via 078-6412255 om in Museum Dorpsbehoud de Lancasterzaal te bekijken of kijk op de website van Dorpsbehoud: www.dorpsbehoudpapendrecht.nl