Joy beklimt in 2023 de Matterhorn om hersenonderzoek te steunen

0
326

Foto: aangeleverd

REGIO – Een klim van drie dagen in lastige omstandigheden om de top van de Matterhorn op 4478 meter hoogte te bereiken en op die manier geld in te zamelen voor hersenonderzoek. Dat doel heeft Joy Pieters zich gesteld voor september 2023. Hij vertelt graag waarom.

‘Ik ben Joy Pieters, 30 jaar oud, getrouwd en vader van twee dochters en een zoon’, stelt Joy zich voor. ‘Sinds 2019 ben ik chauffeur op de ambulance. Ik heb veel plezier in mijn werk, leuke collega’s en nog veel contact met oud-collega’s van het Korps Mariniers, waarvoor ik acht jaar heb gewerkt. Aan het einde van de zomer van 2020 had ik veel last van mijn nek, van hoofdpijn en van tintelingen in mijn armen. Via de huisarts kwam ik bij een neuroloog en onderging ik een MRI-scan.’

Goed nieuws
‘Een paar dagen later zat ik bij de kapper toen de neuroloog belde. Hij vroeg of ik thuis was en of mijn vrouw mee kon luisteren. Dan wordt het ineens wel spannend en voel je dat het serieus is. De neuroloog vertelde dat een hersentumor de oorzaak van mijn klachten was. Het ging om een zeldzame vorm, maar verder wisten ze nog niet veel. Ik werd doorgestuurd naar het Erasmus Medisch Centrum. Elke drie maanden moest ik terugkomen om in de gaten te houden of en hoe de tumor zich ontwikkelde. Dan ga je nadenken. Mijn werk op de ambulance is prachtig maar je ziet ook vervelende dingen. Ik ken dus ook die kant en dan kunnen er wel eens minder vrolijke scenario’s door je hoofd gaan spoken. Je bent minder onbevangen en kunt last krijgen van spanningen.’

‘Ik kreeg op den duur behoorlijk goed nieuws, want de tumor groeit niet. De kans bestaat ook dat dat lange tijd zo blijft. Artsen vertellen me dat ik er in principe oud mee kan worden. Maar die spannende periode heeft best indruk op me gemaakt. Ik ging me realiseren dat heel veel mensen dit meemaken. En vaak ook permanent, met veel minder positieve vooruitzichten. Daardoor groeide het gevoel dat ik me voor medepatiënten wil inzetten. Dat wil ik doen door via crowdfunding geld in te zamelen voor organisaties die met onderzoek bijdragen aan de bestrijding van hersentumoren.’

Fit, sterk en niet bang
‘Van jongsaf aan ben ik bevriend met buurjongen Robert. We klommen overal in, van klimrekken tot bomen. Daarbij brak ik een keer mijn scheenbeen. Mede op zijn advies ben ik bij het Korps Mariniers gekomen. Daar kreeg ik op een gegeven moment klimtrainingen. De eerste serieuze training was vervolgens in Schotland. De passie voor bergen en bergbeklimmen werd alleen maar sterker. Robert benadrukte na de diagnose ook om niet down te zijn, want: the only way is up. Zo kwamen we op het idee om geld in te zamelen door een bergtop als doel te stellen. We hebben zelfs de hoogste top van de wereld overwogen: Mount Everest met een hoogte van 8848. Dat is vanwege de voorbereidingen, trainingen en onkosten helaas geen realistisch doel en zo kwamen we uit op de Matterhorn in Zwitserland, met een hoogte van 4478 meter.

In september 2023 willen we deze hoogte bereiken via de lastige noordelijke route. We zijn allebei fit, sterk, getraind en niet bang. Maar de klim vraagt nogal wat van je. Het is niet alleen lastig, maar ook gevaarlijk. Er kwamen al meerdere mensen om het leven. Je moet echt wel weten wat je doet en minimaal een jaar intensief trainen. Daar zijn we al mee gestart. Met elke dag hardlopen, kickboxtrainingen en natuurlijk veel klimmen. Minimaal elke week doen we klimtrainingen in onder meer hallen in Nederland en in de Ardennen in België. Met scholingen bij de Koninklijke Nederlandse Klim- en Bergsport Vereniging zetten we de puntjes op de i.’

‘We willen tot aan de beklimming via crowdfunding zoveel mogelijk geld inzamelen. Daarnaast zoeken we sponsoren voor materialen. Via de website die we nu opzetten en social media houden we geïnteresseerden op de hoogte, onder meer over de precieze organisatie waaraan we gaan doneren en over onze vorderingen.’